¿Por qué los pastores necesitan Autocompasión?

Cuando el estrés de estar continuamente ahí para los demás es alto, podemos sentirnos abrumados por nuestras responsabilidades de cuidado y correr el riesgo de quemarnos. La recomendación que generalmente se da a los cuidadores es participar en estrategias de autocuidado, como trazar límites emocionales entre nosotros y aquellos que confían en nosotros (está bien para los profesionales, pero no es tan fácil con los seres queridos). El cuidado personal también puede tomar la forma de satisfacer nuestras propias necesidades de relajación, apoyo social y vida saludable (consejos maravillosos, pero solo posibles en nuestro tiempo de inactividad y no cuando estamos en presencia real de la persona que estamos cuidando). Lo que se discute con menos frecuencia es cómo permanecer en presencia del sufrimiento sin sentirse abrumado. Aquí es donde interviene la autocompasión.

Aunque el término “fatiga por compasión” es bien conocido, algunos psicólogos están empezando a argumentar que el término debería cambiarse a “fatiga por empatía”. La empatía se puede definir como resonancia emocional: sentir lo que otros están sintiendo. Nuestros cerebros en realidad tienen neuronas espejo especialmente diseñadas para este propósito. Las neuronas espejo están para ayudarnos a saber rápidamente si alguien es amigo o enemigo al registrar sentimientos como la ira o la amistad en nuestros propios cuerpos.

El problema para los pastores es que cuando estamos en presencia del sufrimiento, lo sentimos en nuestros propios cuerpos. La neurocientífica Tania Singer examinó recientemente la diferencia entre empatía y compasión en un estudio de EEG del conocido monje budista Matthieu Ricard. Ella le pidió que escuchara sonidos grabados de una mujer gritando, con la instrucción específica de sentir su angustia, pero no hacer nada más. Los centros de dolor de su cerebro estaban muy activos y él dijo que lo encontraba insoportable. Luego, la Dra. Singer le pidió que meditara en la compasión, y mientras sus centros de dolor aún estaban activados, también lo estaban las redes neuronales asociadas con el amor y las emociones positivas. Esto cambió completamente su experiencia y le permitió ser consciente de la angustia de la mujer con ecuanimidad y los buenos sentimientos de un corazón abierto.

La implicación para los pastores es que necesitamos generar mucha compasión, tanto para nosotros mismos como para la persona que estamos cuidando, para permanecer en presencia del sufrimiento sin sentirnos abrumados. De hecho, a veces es posible que necesitemos dedicar la mayor parte de nuestra atención a darnos compasión para que tengamos suficiente estabilidad emocional para estar allí para los demás. Entonces, usted como pastor intente darse compasión la próxima vez que cometa un error o se sienta desafiado más allá de su capacidad para hacer frente. Esto puede implicar poner suavemente su mano sobre su corazón para consolarse físicamente, tomar un tiempo de oración no para pedir algo, sino para sentir el consuelo en de la presencia del Señor, o decirse palabras amables y de apoyo usted mismo como “esto es tan difícil en este momento, lamento que sea tan difícil pero vas a superar esto”, o lo que sea pero que se sienta natural (solo piense en los tipos de cosas amables y de apoyo que le diría a un amigo cercano en la misma situación y dígaselo a si mismo). Esto puede ayudarle a superar los momentos difíciles y conducirle a una mayor felicidad y disminución del desgaste ministerial.

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